tiistai, 7 heinäkuun, 2020
Haastattelutkansi

Brunswick Ballmaster Openin historia on täynnä muistoja

Leo Hilokoski kruunattiin voittajaksi vuonna 1977.
622lukukertaa

Tammikuussa on juhlan paikka, kun legendaariseksi muodostunutta Brunswick Ballmaster Openia keilataan jo 50. kerran. Turnaus otti aikanaan ensiaskeleensa Helsingin Urheilutalon ja Ruusulan keilahallissa vuosina 1971-73 ennen siirtymistään Talin keilahalliin vuonna 1974.

Keilailumaailmasta monelle tuttu moniosaaja Seija Lankinen on ollut monella tavalla mukana turnauksen järjestelyissä jo lähes neljänkymmenen vuoden ajan. Hänellä riittäisi muistoja ja tarinoita kerrottavaksi, vaikka millä mitalla.

– Kyllähän minä olen siellä kauan heilunut. Alussa, 1980-luvun alkupuolella, toimin vähän kaikenlaisissa tehtävissä. Ensimmäiset vuosikymmenet tein hommia Ballmasters-seuran jäsenenä seuran ollessa järjestäjänä, sitten siirryin Kimmo Lehtosen palkkaamana kisan sihteeriksi ja nyt olen sitten Oy Bowling Ab:n palkkaama, turnauksen kisasihteeri Lankinen listaa.

Kun yksittäistä turnausta järjestetään näinkin kauan, muuttuvat turnauksen järjestämisessä ylläpidetyt järjestelmät ja toimintatavat väkisinkin. Nykypäivänä muun muassa sosiaalinen media on suuressa roolissa, mutta on Lankinen nähnyt niin faksit kuin kirjoituskoneetkin.

– Uutisointia ja tiedotusta tein aikanaan useana vuonna myös SKL:n leivissä, sitten välillä ihan vapaaehtoishommana. Muutoksethan ovat olleet valtavan suuria. Ennen olivat kirjoituskoneet ja muut härpäkkeet, kun nyt tehdään nopeampaa ja tiiviimpää uutisointia erilaisten kanavien kautta. Pidän nykyään paljon valokuvaamisesta ja tunnelmien välittämisestä kuvien avulla.

– Eikä alkuvuosiakaan voi unohtaa, kun joskus pyöritettiin kisaa aamuviiteen, piipahdettiin kotona suihkussa ja oltiin takaisin hallilla jo seitsemältä. Siihen aikaan kisaan kuuluivat myös loisteliaat banketit hotelli Marskissa. Oli myös suuri kunnia olla mukana jo silloin, kun Timo Suviranta oli vielä kilpailun “iso päällikkö”. Arvostin häntä todella paljon, Lankinen muistelee.

Juhlavuosi tuo isot palkintosummat

– Aikanaan turnaus henkilöityi sen perustajaan Timo Suvirantaan. 2000-luvun alussa, kun kilpakeilailulla ei muutenkaan mennyt erityisen hyvin, oli turnaus ehkä vähän hakoteillä, kunnes Kimmo otti sen haltuunsa 2003 ja nosti takaisin ehdottomasti Euroopan merkittävimmäksi turnaukseksi. Niinä vuosina ja vähän sen jälkeenkin turnaus henkilöityi pitkälti Kimmoon. Tuota työtä olen jatkanut meidän porukallamme ja toki turnaus tietyltä osin henkilöityy nykyään minuun”.

Näin toteaa Kai Virtanen, jonka rooli on nykyään vetää turnauksen järjestelyorganisaatiota. Kilpailunjohtajana tammikuun juhlaturnauksessa tulee olemaan Pekka Korpi.

Juhlavuoden kunniaksi myös palkintosummat ovat suuret, mistä esimerkkinä voittajalle ojennettava 25 000 euron palkinto. Summa on selvästi suurin turnauksen historiassa. Myös 150 000 euroa käsittävä kokonaispotti on historiallinen.

– Aiempi ennätys on 40-vuotisjuhlaturnauksesta, jolloin ykköspalkinto oli 15 000 euroa ja palkintopotti yhteensä 105 000 euroa. 50-vuotisjuhlaturnauksen palkintopotti on tiettävästi suurin, mitä Euroopassa on ikinä missään keilakisassa jaettu. Suurimmat ykköspalkinnot Suomessa ovat olleet vuonna 2007 järjestämässäni BowlForBIG-kisassa palkintona ollut, noin 40 000 euron arvoinen Ford-henkilöauto ja 1980-90-lukujen vaihteessa kahtena vuotena järjestetyssä Santa Claus Openissa ykköspalkintona ollut 30 000 dollaria, Virtanen kertoo.

Ennätysmäärä osallistujia tähtäimessä

Juhlaturnaukseen odotetaan myös kaikkien aikojen suurinta osallistujamäärää. Virtanen kertoi loka-marraskuun vaihteessa ilmoittautuneita olleen jo yli 600, mikä on nykymuotoisen turnauksen ennätys.

– Aikanaan 1980-luvulla osallistujia oli yli tuhat. Nyt onnistuneeseen turnaukseen tarvitaan noin 650 pelaajaa, Virtanen toteaa.

Brunswick Ballmaster Open on Virtaselle läheinen asia, ei vain järjestäjäpuolelta, vaan myös osallistujana. Virtanen on onnistunut kertaalleen saavuttamaan himoitun tittelin, kun hän juhli turnauksen voittoa vuonna 1995. Kakkostilat hän on napannut vuosina 1999 ja 2006.

– Olen 1980-luvun puolesta välistä lähtien osallistunut joka vuosi, lukuun ottamatta vuotta 2009, jolloin olin loukannut häntäluuni lumilautailussa. Kävin silloinkin turnauksessa radalla kokeilemassa, mutta keskeytin parin harjoitusheiton jälkeen ja totesin, että en pysty keilaamaan. Voittovuosi 1995 on jäänyt hyvin mieleeni. Lisäksi muistoihin on jäänyt vuoden 2006 turnaus, jossa heitimme Lintilän Lassen kanssa turnaushistorian korkeimman tasatuloksen loppuottelussa (256-256). Valitettavasti hävisin uusinnan.

– Vuonna 2005 turnaus pelattiin viimeisen kerran puuradoilla ja olosuhde oli tehty melko helpoksi, koska radat eivät olleet enää niin hyvässä kunnossa. Voitin silloin karsinnan heittämällä kuuteen sarjaan noin 1550. Hävisin ensimmäisellä kierroksella turnauksen lopulta voittaneelle Mika Lahdelle sarjoin 2-3, pelaten viiteen sarjaan muistaakseni noin 1220. Turnauksen kaikkien sarjojeni keskiarvo oli yli 250. Olenkin välillä sanonut, että en ole mitään muuta turnausta hävinnyt niin usein kuin Ballmaster-turnauksen, Virtanen mainitsee hieman pilkettä silmäkulmassaan.

Jesper Svensson: ”Voittaminen 17-vuotiaana oli merkittävä asia”

Seija Lankinen toteaa turnauksen säilyttäneen hyvin luonteensa ja arvonsa, vaikka aikaa on vierähtänytkin. Turnauksen arvostuksesta selvä osoitus näkyy aina osallistujalistassa, sillä moni keilailumaailman kova tekijä ottaa osaa taistoon voitosta.

Yksi heistä on ruotsalainen Jesper Svensson. 24-vuotias supertähti osallistui Brunswick Ballmaster Openiin ensimmäistä kertaa vuonna 2013. Osallistuminen tuotti heti historiaa, kun Svensson voitti turnauksen kaikkien aikojen nuorimpana, ollessaan vasta 17-vuotias.

Ammattilaisena PBA:ssa nykyään keilaava Svensson näkee historiallisen voittonsa olleen hänelle iso itseluottamuksen nostattaja uran jatkon kannalta.

– Voittamalla Ballmaster Openin todistin itselleni, että pystyn voittamaan isoja turnauksia. Sen rohkaisemana päätin kokeilla kykyjäni ammattilaiskiertueella. Turnauksen voittaminen vain 17-vuotiaana oli minulle merkittävä asia. Osallistuin turnaukseen tuolloin ensimmäistä kertaa, mikä teki voitostani vielä erityisemmän. Siellä kisaa niin monia huippukeilaajia, joten voittoni oli hieno saavutus.

Svensson odottaa jo vuoden 2020 turnausta innostunein fiiliksin.

– Odotan innolla paluuta Suomeen ja keilaamista juhlaturnauksessa. Turnaus tulee olemaan vielä normaaliakin arvovaltaisempi.

”Ihan parasta”

Ennen kuin keilaajat voivat suorittaa ensimmäiset heittonsa juhlaturnauksen radoilla 3. tammikuuta, on vielä paljon tehtävää. Lankinen kuvailee omaa työnkuvaansa varsin monipuolisin kääntein.

– Ennen turnausta hoidan varauksia, kontakteja ulkomaalaisiin pelaajiin ja liittoihin, auttelen hotellivarauksissa, pidän listaa lentokenttänoudoista sekä teen uutisia verkkoon. Turnauksen aikana varausjärjestelmän hoitaminen tiivistyy monin tavoin, samoin uutisointi.

– Juhlaturnauksesta tulee tasokas ja näyttävä kilpailu. Odotan maailman ja meidän omien huippujemme kohtaamisia jännityksellä. Turnaus on jo vuosikymmenet ollut minulle huikeaa aikaa, kun tapaan kaikkia vanhoja tuttuja eri puolilta. Se on aikaa, jolloin kaikki lajin innokkaimmat fanit kohtaavat Talissa. Ihan parasta, Lankinen toteaa innostuneena.

Brunswick Ballmaster Open

Pelataan Talin keilahallissa 3.- 12.1.2020

Kyseessä on perinteikkään turnauksen 50-vuotistjuhlaturnaus, jonka voittajalle on luvassa 25 000 euroa. Kokonaispotissa on peräti 150 000 euroa.

Turnauksen järjestäjä oli vuoteen 2002 asti keilaseura Ballmasters ry. Vuosina 2003-2010 järjestäjä oli Kimmo Lehtonen Oy ja vuodesta 2011 alkaen järjestäjä on ollut Oy Bowling Ab.

Karsinnan ja desperadon perusteella loppukilpailuun selviää yhteensä 72 keilaajaa. Finalistien määrästä johtuen myös pudotuspeleihin pääsee totuttua enemmän pelaajia, kuusi aiemman neljän sijaan.

 


Ballmaster Openin voittajat kautta aikain

2019 – Joonas Jehkinen
2018 – Jane Sin Li (Malesia)
2017 – Daphne Tan (Singapore)
2016 – Parker Bohn III (USA)
2015 – Paul Moor (Englanti)
2014 – Mika Koivuniemi
2013 – Jesper Svensson (Ruotsi)
2012 – Bill O´Neill (USA)
2011 – Mika Koivuniemi
2010 – Mika Koivuniemi
2009 – Pasi Uotila
2008 – Jouni Helminen
2007 – Kimmo Lehtonen
2006 – Lasse Lintilä
2005 – Mika Lahti
2004 – Pasi Uotila
2003 – Lasse Lintilä
2002 – Kimmo Lehtonen
2001 – Piritta Kantola
2000 – Pasi Uotila
1999 – Petri Mannonen
1998 – Mika Koivuniemi
1997 – Olli Tiainen
1996 – Tore Torgersen (Norja)
1995 – Kai Virtanen
1994 – Leena Pulliainen
1993 – Simo Vähä-Korpela
1992 – Mats Karlsson (Ruotsi)
1991 – Tomas Leandersson (Ruotsi)
1990 – Jouko Kuossari
1989 – Erik Garder (Norja)
1988 – Lasse Lintilä
1987 – Norbert Griesert (Saksa)
1986 – Kalevi Aalto
1985 – Paeng Nepomucheno (Filippiinit)
1984 – Simo Vähä-Korpela
1983 – Simo Vähä-Korpela
1982 – Pekka Lundström
1981 – Arne Ström
1980 – Mats Karlsson (Ruotsi)
1979 – Tony Rosenqvist (Ruotsi)
1978 – Anders Sandström (Ruotsi)
1977 – Leo Hilokoski
1976 – Olli Kuusela
1975 – Ailo Uotila
1974 – Matti Nieminen
1973 – Kalevi Bruun
1972 – Benny Siljenäs (Ruotsi)
1971 – Josef Wiener (Ruotsi)


 

Jätä vastaus